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合并销售税是利?是弊?

合并销售税是利?是弊?

虽然自出台以来,安省合并销售税(Harmonized Sales Tax或简称HST)的政策就一直饱受外界争议,甚至被反对党称为“赤裸裸的‘抢钱’行为”。尽管如此,距离新政策正式实施的日子已屈指可数。那么,合并销售税有哪些好处?为什么反对的声音此起彼伏?并税对老百姓又有哪些影响?谁将在销售税合并后受益?谁又将因此而遭受损失?联邦和省府对受影响的居民采取了什么补偿措施?

两税合一

从今年7月1日开始,安省8%的省销售税(PST)和5%的联邦货劳税(GST)将合并为13%的合并销售税,并由联邦税务局(CRA)主管。换句话说,就是将GST代替PST,同时将税率提高至13%。省府认为合并销售税将会促进省内的经济增长,并且预期节省下的成本将会最终令消费者受益。

省长麦坚迪(McGuinty)称,他对安省居民有信心,相信省民会理解引入合并销售税的必要性,因为企业将因此不再为他们使用的货品缴纳省销售税,从而可以令他们增加雇员和降低价格。安省税务厅长韦金逊(Wilkinson)也曾表示,实施HST对提高安省的经济和就业有实际效应,不仅可以加强安省在国际经济上的竞争力,也将创造更多就业机会,给省民带来长远利益。

还有人认为,PST和GST的合并将使税务管理更加合理,并使征税程序得到精简,同时节约了资源,也符合社会各阶层的利益,因此称得上是社会进步的一个象征。安省已于2009年1月1日开始对联邦与安省政府的公司所得税进行合并申报,并收到了良好的效果。如此看来,个人方面销售税的合并,也就好比板上钉钉,势在必行了。

支持者认为,GST实际上是一种增值税。所谓增值税(Value-Added Tax或简称VAT)是一种销售税,是基于商品或服务的增值而征税的一种间接税。而现如今世界范围内已有超过130个国家使用增值税。而增值税的一重要特点就是,它不会给各类经济活动带来负面影响。所以他们认为省府推崇用GST取代PST是“一税制”的进步措施。

不仅如此,并税也给安省带来经济效益。联邦政府通过合并协议承诺向安省拨款43亿,用来确保并税过渡得以顺利进行,这必将对安省经济产生积极作用。

反对声浪

两税的合并引起了安省消费者的反对。并税后,原先只需要支付5%联邦货劳税的商品也需要支付13%的合并销售税,而这对于已经受到经济衰退冲击的安省居民来说,无疑是雪上加霜。比如,安省大约17%的消费物品,包括汽油和家庭取暖燃料等对居民生活十分重要的物品,先前并不需要交8%的省税,但在HST正式实施后,消费者则不得不将按13%的税率如数交上。

专家称,反对的源头来自PST和GST的征税基础不同,换句话说就是对于收税的产品或服务存在差别。有些适合征收GST的产品或服务,并不适合对其征收PST。不过,因为HST采用的是GST的原则,因此两税合并后,会导致原先只收GST的产品或服务的税率从以前的5%直线上升到13%。

举个简单的例子,比如说某件价值100元的商品,按以前的税收标准之收GST时,消费者购买此件商品时需要支付105元;而从7月1日合并销售税开始实施后,消费者则需要支付113元。虽然在这个例子中两税合并后,消费者仅比原来多支付8元,但随着该物品价格基数的增加,假设在支付某件价格1万元的商品时,并税后需比之前多付800元,以此类推。因此,反对声浪的出现也在情理之中。

据新民主党此前所作的独立调查显示,HST正式实施后,如果企业未将它们节省的钱反馈给消费者,那平均每个安省家庭每年将多付794元的税;即便商品减价,每个家庭每年也要多付638元。

受益还是受创

安省政府最近公布的一份研究报告显示,正式合并销售税后,处于中等收入阶层的安省家庭将受到最大的影响。而这一收入水平的家庭占了全省530万户家庭的一半左右。自由党政府称,合并销售税会让低收入家庭受益,中等收入家庭不赔不赚,而富裕家庭则会因此受创。

例如,到2012年,年收入在2万元至3万元的家庭,一年将会节省下235元,总体而言,将会有51%的家庭要缴纳更多税费。

安省税务厅长表示,报告提供的数据和省政府的预期相符,合并销售税并不可怕,并且对低收入的家庭更有利。

让安省消费者得到稍许安慰的是,从6月份起,安省每个家庭都可以获得高达1000元的过渡补助,单身人士获得300元。并且,加拿大税务局已经陆续开始向安省的660万省民邮寄支票,以帮助民众减轻HST带来的负面影响。HST补偿将分三期支付,下两期退款为12月和明年6月。税务局将会邮寄支票,或直接存入民众的帐户,具体方式与退税一样。

不过,安省两大反对党和评论人士则异口同声地反对自由党政府的观点。安省保守党指责麦坚迪试图用纳税人的钱来贿赂纳税人,新民主党则表示,安省居民不应受退税支票愚弄,一年后人们就会知道,麦坚迪所给的“贿赂”支票是短期的,而合并税则是长久的。

安省自由党省议员为了推销极富争议的HST可谓绞尽脑汁,他们下一个推销途径是通过邮箱。党内议员将自掏腰包印刷和派送这些宣传合并销售税好处的小册子。

《大中报》记者 何慕群

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